Незважаючи на те, що одяг чоловік втратив лише вище поясу, ситуація тим не менш виявилася вельми кошмарною.

 

Неважливо, чи хорошим, чи поганим славився майстром Шень Цінцю, — він все ж таки залишався відомим і шановним заклиначем! Але на оголених гладких грудях його червоніли соски, з речей на Шень Цінцю залишилися лише штани та пара білих чобіт, руки і ноги ж намертво пов'язані і притиснуті до підлоги — ну й картина! Адже точно: те, що відбувалося, невиразно скидалося на сцену зґвалтування гарненького ніжного хлопчика в спальні; не дивно, що система списала так багато балів!

 

Обличчя Шень Цінцю миттєво спалахнуло, з білого зробившись червоним. Йому відчайдушно хотілося скористатися власним мечем як лопатою, вирити яму і поховати себе в ній, але чоловік не мав жодного уявлення про те, куди подівся його меч СюЯ.

 

Тепер зрозуміло, чому хвилиною раніше Ло Бінхе виглядав таким збентеженим. Напевно, міркував про те, що вперше бачить вчителя в такому становищі, що саме по собі вже є достатковою помстою, після якої немає потреби бити вкажчика надто важко у майбутньому.

 

Молодша учениця заговорила, гублячи сльози:

 

– Вчителю, ви, нарешті, прокинулися! Ін'їн дуже страшно...

 

Безпорадний Шень Цінцю роздратовано подумав:

 

«Страшно? Якщо тобі страшно, не треба було гасати туди-сюди, маленька сестричко!»

 

Тієї ж миті тишу за ним розірвав дивний сміх.

 

Силует, оповитий мороком, вискочив із тіні.

 

– А гордовитий поважний майстер виявився не такий уже й великий. Схоже, перший серед усіх шкіл ЦанЦюн - звичайна купка заклиначів, й, в такому разі, до піднесення Царства Демонів лишилося рукою подати! – гримнув новий вибух реготу.

 

Голову невідомого повністю приховувала непроглядно-темна вуаль, а грубий голос, скоріше схожий на голос опіумного наркомана, звучав напрочуд огидно.

 

Шень Цінцю примружився:

 

– Шкіро-робник? 

 

– Хе-хе, яке щастя: ще й знаменитий СюЯ потрапив у мої руки! Гей, Шень Цінцю, Шень Цінцю, ламай голову, скільки влізе, все одно не впізнаєш мене!

 

Шень Цінцю бурхнув:

 

– Ну і чого тут гадати?

 

– … 

 

– Ти — Ді-ер.

 

Після тривалої паузи тварюка зірвала з обличчя тканину і прогарчала:

 

– Таке взагалі можливе?! Як ти здогадався?!

 

Чоловік мовчав.

 

Він хотів би пирхнути:

 

– На твою думку, я сліпий і не можу судити за формами тіла? Перше, на що звертають увагу чоловіки, постать, а потім уже риси обличчя. Виділяються стегна та груди, талія вузька очевидно, жінка. Простір кімнати заставлено речами, які можна побачити лише в будинках розбагатілих вискочок; думаєш, не очевидно ти притягла нас назад до маєтку сім'ї Чень? Мешканців у цьому будинку чимало, але з усіх них я зустрічав саме Ді-ер. Ось мене просять вгадати і, зрозуміло, на думку спадає це ім'я. Хто знав, що воно вірне? Хто міг подумати, що ти дуже запальна і навіть не спробуєш нічого заперечувати, а тут же зірвеш вуаль?

 

Але чи міг він дійсно сказати щось таке?..

 

Заведи Шень Цінцю розмову про свої міркування, виявляючи наявність мізків, як система відразу навісила б штраф за ООС. Не маючи змоги видихнути ні слова, нещасному залишалося лише мовчки страждати, у глибині душі лаючись на чому світ стоїть. Ді-ер — Шкіро-робник, сказати точніше — встиг зорієнтуватися і знову натяг маску улюбленої наложниці старого пана Ченя. На незрівнянно м'якому личку вимальовувалась гордість:

 

– Не погано. Це насправді я. Але, Шень Цінцю, адже ти не додумався, чому з усіх саме слабка жінка, вірно?

 

Шень Цінцю випростався, приймаючи більш комфортне місце.

 

За традицією, кожному босу в грі відводився час на сповідь. Чоловік тактовно не став пропускати чужий монолог повз вуха.

 

“Ді-ер” підбадьорювання не потребувала і продовжила сама: 

 

– Жодна душа не здатна вистежити «Шкіро-робника» не тому, що я маю якісь видатні здібності, а тому щоразу після вбивства улажу в нову шкіру. Під личиною цих жінок, наслідуючи їхню поведінку, я вислизаю в загальній метушні в пошуках наступної мети.

 

Шень Цінцю з деяким сумнівом у голосі заперечив:

 

– Неправда.

 

Фізіономія демона набула жахливо похмурого виразу:

 

– Де ти виявив неправильність?

 

Він відповів:

 

– Припустимо, ти змінюєш шкіру після кожного вбивства: тобто, вбивши Ді-ер, сам на неї перетворюєшся. Але залишається справжнє тіло – хіба нікого не насторожать дівчата однакові, як капля роси?

 

Зануреного у роздуми чоловіка раптом осяяло.

 

У цьому світі немає можливості проаналізувати ДНК. Після зняття шкіри залишається лише криваве місиво плоті, і впізнати, кому воно належить, навряд чи було можливим.

 

Чудовисько кивнуло:

 

– І про це збагнув, вражає... Так, я використовую тіло нової жертви, щоб замінити ним попередню. Наприклад, носив маску діви Сян — і всі вірили, що вона жива. Потім я вбив Ді-ер, вліз у її шкуру, а труп замаскував і видав за малечу Сян-ер, яку виявили.

 

Шень Цінцю щиро поважав таких лиходіїв, вони не тільки зобов'язані були в деталях розповісти про свою психологію та мотиви, а й розповісти про плани, пояснити кожну дію. Подібні персони мали стандарти... жорсткіше, ніж у викладачів на іспиті!

 

Ло Бінхе весь цей час мовчки слухав, і в очах у хлопця закипіли сполохи люті. Його юнацьке почуття справедливості сколихнули отруйні промови та вчинки такого хибного створення; Нін Ін'ін зовсім нічого не розуміла зі сказаного, але переривати не наважувалася.

 

Шень Цінцю поцікавився:

 

– І щоразу ти змінюєш вигляд; це заради задоволення, чи існує інша причина?

 

Шкіро-робник неласково посміхнувся:

 

– Думаєш, я розповім?

 

Подумки Шень Цінцю парирував: «Ти вже стільки наговорила, старша сестричка (чи старший братик?), чи не так? Нічого не втратиш, побалакаючи ще трохи!»

 

Втупившись на пов'язаних дітей, “Ді-ер” рушила в їх сторону. Ло Бінхе вдалося зберегти самовладання, але Нін Ін'їн заволала на все горло:

 

– Демоне! Не наближайся! Вчителю, рятуйте мене!

 

Вбивця пустотливо захихотів:

 

– Твого вчителя сповивало моєю «Ниттю, що сполучає безсмертних», і духовна сила в його тілі зараз нездатна циркулювати. Йому буде складно захистити навіть себе, тож чого говорити про тебе?

 

Стала ясна причина, через яку всі посилені спроби Шень Цінцю відчути течію ци ледве призводило навіть до слабкого відгуку.

 

Тим часом Шкіро-робник впав у стан «поговорю-сам-з-собою»:

 

– Як же мені це набридло; якби мої сили не були підірвані, не було б жодної потреби міняти маску за маскою. Шкіра цієї дівчинки шовковиста, крім того, у неї є безліч товаришів. Мабуть, вона протягне досить довго. А коли я висмокчу її енергію насухо, настане черга майстра... Можливість зайняти твоє місце, меч СюЯ, стане для мене другим життям.

 

Ло Бінхе:

 

– … 

 

Шень Цінцю:

 

– … 

 

«Що ти там казав? – «Думаєш, я розповім?», вірно?»

 

І розповів, і розчулив про свої плани на майбутнє! Ні, інтелект місцевих лиходіїв вже не врятувати.

 

На Шень Цінцю відразу навалилася втома. Він просто хотів набрати трохи балів, так чому завдання раптово виросло складнощами?

 

Чоловік заговорив із системою: «Дорогенька моя, схибивши під час місії і загинувши, чи зможу я спробувати знову?»

 

[Безсмертне тіло — винятковий привілей головного герою.]

 

«Прокляття. Отже, моє життя не має жодних гарантій безпеки? Якщо щось піде не так, я першим простягну ноги...»

 

Лиходії мали звичай на всі питання давати блискучі, розгорнуті відповіді. Шень Цінцю намагався тягнути час і закинув вудку:

 

– Хіба ти не націлений виключно на гарненьких юних дівчат?

 

– Я ніколи не казав, що вибираю тільки молодих і красивих жінок. Якщо їхня шкіра чудова — вбиваю. Більшість чоловіків у цьому поступається дівам, а старим не наздогнати весну життя, – як і очікувалося, потік слів ринув з демона, а той ніби й не помітив. Несподівано очі його спалахнули зеленим світлом, а риси спотворилися в заздрісній гримасі; тварюка простягла руки, що стрімко забарвлювалися в малиновий, і почала огладжувати торс Шень Цінцю: – Але безсмертний заклинач зовсім інша справа. Нехай ти і чоловік, але шкіра в тебе настільки гладка і ніжна... Я... так давно не використовував чоловічу...

 

Від блукань чужих рук по тілу Шень Цінцю вкрився мурахами, намагаючись зберегти вигляд крижаної неприступності. З одного боку, він відчував огиду, з іншого — співчуття.

 

Демон викликав деякий жаль. Здавалося, насамперед це був чоловік, який через свої техніки змушений носити жіночу личину. Шень Цінцю всерйоз побоювався, що через проведений у ній час душевну рівновагу співрозмовника похитнулося. Але, як би там не було, прямо зараз він дивився в казково чарівне обличчя усміхненої жінки. Терплячи доторку то тут, то там, чоловік не втримав збентеження і несвідомо злегка стиснувся.

 

Такий незвичний вигляд наставника перед очима Ло Бінхе справив на юнака незабутнє враження.

 

У минулому він спостерігав за Шень Цінцю, високим і недосяжним, холодним і отруйно-колким. Але тепер хлопчик зустрівся з Шень Цінцю, у якого по обличчю нестримно розливався рум'янець, а погляд був потуплений; на оголеній світлій шкірі яскраво виділялися соски, а нитка, що сполучає безсмертних, залишала на ній червоні сліди. Довге і чорне, як смоль волосся, розсипалося по плечах, ніби намагаючись прикрити все це, але безуспішно. Серце Ло Бінхе переповнилося очманіло незрозумілим поплутаним почуттям. Якби хто-небудь запропонував Шень Цінцю підібрати порівняння, чоловік відповів би, що почуття Ло Бінхе схоже на відчуття учня, який дивиться еротичний фільм і виявляє, що головний герой у ньому його вчитель англійської, який невпинно дошкуляє питанням у класі, що відважує тумаків і карає за найменшу провину!

 

Ні з того ні з сього Шень Цінцю посміхнувся.

 

Шкіро-робник насторожено поцікавився:

 

– Чого це ти посміхаєшся?

 

Чоловік у задумливій неквапливості промовив:

 

– Я сміюся над тобою, адже ти тримаєш блискучу скриньку, відмовляючись від перлів¹. Тут троє людей, але ти все ще не збагнув, хто найкраще підійде для наступного вигляду.

1. Тримаєш блискучу скриньку, відмовляючись від перлів — «Розкішно прикрашену скриньку взяти, а від дорогоцінних перлів у ній відмовитися» - не зрозуміти цінності, опростоволоситися.


Ло Бінхе змінився в обличчі, почувши кожне слово. 

 

Хлопчикові раптом здалося, що його занурили у крижану воду!

 

Шень Цінцю зовсім не балакав даремно. Кого, по суті, являв собою Ло Бінхе? Його справжня природа брала початок від давніх демонів, й ця дитина обіцяла в наступні роки стати надією всього їхнього Царства, маючи найвище в ньому походження. Якщо тільки ослаблій тварюці й справді вдалося якимось дивом захопити його тіло, мова пішла б уже не про відновлення жалюгідного огризку сил, а про шанс завоювати світ! "Ді-ер" ковзнула поглядом по Ло Бінхе. Той здавався спокійним, але серце його охопило сум'яття. Хлопець ламав голову, намагаючись зрозуміти, чому погляди схрестилися на ньому.

 

Шкіро-робник хмикнув:

 

– Раз тобі заманулося перехитрити мене, міг запропонувати щось справді правдиве. Хоч шкіра, що висить на кістках цієї дитини, і хороша, чи зрівняється вона з тією, що належить заклиначу, який уже сформував центр цзиньданя²?

2. Цзіньдань, «Золото та кіновар», «золотий еліксир». Частина тіла, в якій накопичується енергія, що дає сили заклиначам; "сформувати центр" - накопичити достатньо енергії, ставши безсмертним.


Шень Цінцю схилив голову до плеча і засміявся:

 

– Не дивно, що твій духовний розвиток постраждав, з таким-то зором! Розкинь мізками гарненько: ким я, Шень Цінцю, є? Якби хлопчисько непоганий тільки зовні, став би він моїм учнем? Побажай я знайти гарненьких послідовників і нікого більше, щороку черга бажаючих увійти до школи ЦанЦюн досягала б небес! Чи, вважаєш, мені вибирати нема з кого? Принцип обрання, звісно ж, зберігається в таємниці — звідки про нього знати стороннім? – схвильований демон поспішив переміститися до протилежної стіни. Добре, що інтелект тварюки дійсно невеликий; зараз вона виглядала переконаною і вже прийняла рішення.

 

Шень Цінцю кував залізо, поки гаряче:

 

– Якщо сумніваєшся, можеш легко перевірити. Ось тобі доказ моїх слів: підійди і вдари хлопця по маківці. Тоді побачиш, що я не хитрую.

 

Мордочка Ло Бінхе стрімко втрачала фарби, стаючи мертвенно-блідою. Яким би серйозним і зібраним він не був, але все ще залишався дитиною. Навіть серед дорослих, які відчувають подих смерті, зустрічалося замало таких, хто втримав би себе в руках. Що говорити про хлопчика, якому виповнилося лише чотирнадцять років?

 

Чоловік намагався не дивитись на учня, в глибині душі як заведений благаючи про прощення, і дав собі клятву одного разу помінятись з Ло Бінхе місцями, щоб урятувати.

 

До смерті перелякана Нін Ін'їн пискнула:

 

– В... Вчителю, ви... ви ж зараз не серйозно, так?

 

Шень Цінцю напружився як струна; цієї миті йому було не до тривоги маленької учениці. Він лише невідривно дивився на демона, видавлюючи напівусмішку:

 

– Правда чи брехня, дізнаєшся, спробувавши. Всього-навсього ударити хлопця по голові; навіть якщо я обдурю, ти нічого не пропустиш, правда? А, може, лякаєшся саме того, що мої слова правда?

 

Той, хто глянув би зараз на те, що відбувається, не знаючи істини, безсумнівно, вирішив би, що вкажчик штовхає учня в обійми смерті.

 

Ло Бінхе тим часом все ніяк не міг повірити в реальність того, що відбувається; юнак питав себе, чи може Шень Цінцю ненавидіти його настільки? Власних сил на те, щоб підвестися, йому не вистачало. Міцні мотузки натягувалися, причиняючи зв'язаною з ним спину до спини Нін Ін'їн біль, але дівчинка не стала скаржитися. Слова Шень Цінцю звучали дуже переконливо, і потвора, трохи подумавши, погодилася з ним. Зрештою, вбивши стільки, не могло ж боятися зробити один удар!

 

Фиркнувши, Шкіро-робник пробурмотів:

 

– Дуже цікаво дізнатися, що ж ти зробиш, – й, приблизившись, різким помахом обрушив руку вниз!

Далі

Том 1. Розділ 8 - Ляпас замість трофею

Будь-яка можливість дається лише один раз! Зіниці Шень Цінцю звузилися.   У мить, коли рука майже досягла мети, сталося щось, що походило на діяння привиду, що розпустився, або божественне провидіння: переломилася стельова балка ...   Якби Шень Цінцю все ще залишався простим читачем «Шляху Гордого Безсмертного Демона», то, застрягши на цьому моменті, відшпурнув би свій телефон і вибухнув потоком брудної лайки.    Система вже згадувала, що постійне залізне правило гласило: головний герой безсмертний. Але це також означало інше, якщо йому загрожувала смертельна небезпека, на її джерело лягала чорна мітка!   Шень Цінцю навмисно спровокував демона атакувати Ло Бінхе, і, спираючись на цей непорушний закон, фактично запропонував ножа, щоб убити когось. Хоча подібний вчинок не можна називати чесним, сам Ло Бінхе насправді був зовсім поза небезпекою. Але навіть у тому випадку, якщо щось пішло не так, чоловік відразу перевів би вогонь на себе, виправляючи те, що накоїв.   Але...   «Сян Тянь Да Фейцзі, чи можна так по-свинськи недооцінювати інтелект своїх читачів? Звідки в абсолютно новому чудовому особняку взятися зламаною балці?»   «Навіть якщо такий поворот подій дозволить головному герою піти живим, все виглядає надто неприродним та притягнутим за вуха. Огидна писанина!»   Новенька балка просто й без витівок звалилася на тварюку, притиснувши ту до землі і не дозволяючи підвестися. Крім того, вона збила стовп, до якого кріпилася мотузка, яка зв'язувала дітей.   Нін Ін'їн перелякалася до запаморочення. Ло Бінхе, як і раніше, боровся з путами, і вузли, нарешті, чудово ослабли. Шень Цінцю, все ще пов'язаний Ниткою, спостерігав з іншого боку, як юнак у тиші, що зависла, встає біля Шкіро-робника.   Отак просто... все й закінчилося?   Варто було подумати про це, як нерухомо лежало чудовисько злетіло вгору, відкинувши брусок, що заважав, геть.   В люті воно прошипіло:   – Шень Цінцю! А люди твоєї школи і справді низькі безсоромні інтригани! Що за збочений прийом ти використав, ударивши мені в спину?   Але Шень Цінцю був рішуче ні до чого. Це справді виявилося не його рук справою; та й людиною, яка постраждала найбільше, мабуть, варто було називати Ло Бінхе.   Демон безапеляційно заявив:   – Ти навмисне дурив мене, відволікаючи увагу, а потім напав тишком-нишком. Як, інакше, нова міцна балка могла раптово впасти мені на голову?   «Ага, то ти теж помітив необґрунтованість того, що відбувається; чи означає це, що мізки місцевого зла ще можна врятувати?» – у Шень Цінцю зародивилася в серці крихітна надія.   Вбивця сухо засміявся:   – Але, думаєш, цього достатньо, щоб мене зупинити? Мрій. Нитка, що зв'язує безсмертних, здатна розсікти тільки клинок найвищої якості. Ніщо інше не згодиться.   «... Я щойно похвалив тебе, а ти знову робиш дурість. Будь ласка, ніколи не повідомляй, як звільнити твого ворога! Крім того, ти, очевидно, боїшся, що я помічу, куди схований СюЯ? І, звичайно ж, виявив особливу обережність, піднявши плащ і поплескавши по боці, перевіряючи, чи він на місці!»   Шень Цінцю, не в змозі більше винести жодної хвилини, взяв тайм-аут, звертаючись до системи: «Яка страшна маячня... дозволь дізнатися, чи всі лиходії тут йдуть тією ж дорогою?»   Система пояснила: [Щоб забезпечити вам проходження стартової місії без нарікань, після активації спрощеного режиму інтелект противника встановлений на позначку нижче середнього».]   Шень Цінцю висловив гаряче схвалення: «Пристрій спрощеного режиму справді милосердний до мене. Хвалю, хвалю.»   Шкіро-робник процідив   – Цього разу, хоч би що ти наплів, я не послухаю! Прийми свою смерть, Шень Цінцю!   Чоловік вигукнув:   – Останнє слово!   Підкоряючись спрощеному режиму, його супротивник слухняно завмер:   – Що ще?   На мить Шень Цінцю задумався, а потім поцікавився:   – Як це спати з шістдесятирічним мужланом?   – … – поки від сказу обличчя "Ді-ер" кривилося, а тіло тряслося, як у лихоманці, Ло Бінхе раптом непомітно підступив до неї ззаду!   Юнак позбавив її висівшого на поясі СюЯ, вихопивши меч і осяявши приміщення білим світлом. Пронеслася срібляста тінь — Нитка, що зв'язує безсмертних, зруйнувалася.   Лише спрощений режим варто було звинувачувати в тому, що розумові здібності тварюки сповзли на «позначку нижче середнього»; Ло Бінхе стояв просто позаду неї. Зрозуміло, вона була приречена на загибель.   Демон скрикнув:   – Це неможливо...   «Досить! Я не хочу слухати, як міні-бос штовхає промову перед своєю смертю!» – Шень Цінцю сконцентрував духовну силу у правій руці та вдарив чудовисько долонею у груди. Тіло відлетіло, ніби повітряний змій з каркасом, що підломився.   Чоловік вперше когось убив — але зробив це без вагань. По-перше, думав він, це лише книга, по-друге, це був демон, який знищив безліч людей, по-третє — якби не вбив сам, убили б його.   Шень Цінцю дивився на покручені кінцівки “Ді-ер” — моторошне видовище, коли кров хлюпає з усіх семи отворів — й амагався заспокоїти себе цими трьома причинами, протвережуючи розум.   По симпатичному личку Ло Бінхе все ще розливалася блідість.    Шень Цінцю заспокоївся, повертаючи самовладання, повільно підвівся і обернувся до учня:   – Ти так сильно злякався, просто вперше зустрівши демона?   Помовчавши трохи, він продовжив:   – Охочому захистити доводиться знищити.   Ло Бінхе, що стискав зуби, випалив:   – На початку...   Шень Цінцю промовив:   – Хочеш запитати, що я збирався робити, якби не впади стельова балка раніше?   Позбавленому вибору чоловікові залишалося безмовно страждати. Він шалено хотів заспокоїти Ло Бінхе, сказати, що хлопчик у жодному разі не загинув би, а балка — неодмінно впала. Але чи мав він право?   Все, що Шень Цінцю зумів зробити, прикинутися зарозумілим і таємничим:   – Чи можна це вважати закидом твоєму майстрові?   Ло Бінхе похитав головою і зі щирістю відповів:   – Ні. Для вашого учня буде честю віддати життя за вчителя.   Шень Цінцю вразило те, наскільки ця дитина була схожа на чистий білий лотос!   Він замислився і вибрав досить неоднозначну відповідь:   – Тоді твій учитель теж дещо скаже. Навіть якщо зі мною станеться щось погане, з тобою не станеться нічого.   Це була абсолютна істина. Помри Шень Цінцю хоч десять тисяч разів, безсмертний головний герой Ло Бінхе все одно житиме, не знаючи горя! Обличчя чоловіка було сповнене впевненого спокою та незворушності без найменшого натяку на фальш, а голос — звучний, коли він додав:   – Я не брешу і не знущаюся.   Прислухаючись до цих слів, Ло Бінхе підбадьорився, наче поникла квітка, в яку вдихнули нове життя. Піднявши зброю обома руками, юнак шанобливо простягнув її Шень Цінцю:   – Вчителю, ваш меч!   Шень Цінцю прийняв СюЯ.   Серце цієї дитини було по-справжньому цнотливим. Раніше кинутий у такій глибокій ямі, що, здавалося, навіть душа залишила його, у майбутньому він мав переродитися кривавим тираном.    «Як було б добре, залишись ти таким, як зараз!»   А потім Шень Цінцю слухав повідомлення системи, що спалахують одне за одним, немов ланцюжок гарматних пострілів, і відчував себе до того крутим, що був здатний повалити Небеса.   [Симпатія Нін Ін'їн до вас зросла. Рівень крутості головного героя: 50 балів.]   [Отримано високорівневе спорядження «Нитка, що зв'язує без смертних». Сила лиходія +50 балів]   [Стартову місію завершено: +200 балів. Функція ООС розморожена. З цього моменту ви повністю контролюєте обліковий запис «Шень Цинцю». Прийміть вітання! Будь ласка, продовжуйте свою діяльність!]   Шень Цінцю практично закохався у це почуття; те, що відбувалося було схоже на азартну гру з високими ставками.   Відтепер нарешті, він може розпочати велику і блискучу кар'єру щосили чіпляючись за головного героя!   ***   Першим завданням для нього, отриманим після повернення в ЦанЦюн, стало сходження на Цюндін¹, в резиденцію школи, з доповіддю для Юе Цін’юаня. “1. Гора Цюндін - Цюндін Фен - «Вершина небесного склепіння».”   У дорозі Шень Цінцю знову відвідало почуття, ніби цей персонаж, його шисюн і ватажок могутньої організація заклиначів, існував лише як НПС, що видає завдання. Але варто було ступити за ворота — й це враження зникло без сліду.    Шень Цінцю ще не встиг пройти в хол, а йому назустріч уже поспішав Юе Цін’юань у супроводі учнів. Чоловіки завмерли один перед одним. Несподівано голова школи ЦанЦюн, на подив свого шиді, правою рукою спіймав того за зап'ястя. Шень Цінцю зауважив, що Юе Цін’юань не намагався вжити ще жодних дій, виглядаючи повністю зосередженим, й здогадався, що зараз стурбований "старший брат" перевіряє стан його меридіанів². “2. Меридіани – енергетичні канали в тілі людини.”   Лише переконавшись у правильній циркуляції духовної сили. Юе Цін’юань видихнув і посміхнувся. Разом вони попрямували до головного холу, і чоловік поцікавився:   – Який їхній прогрес?   І тон, і поведінка справді нагадували старшого брата, який зустрічав після повернення додому, і на серці у Шень Цінцю потеплішало. І тому навіть слово, яке він збирався вимовити, прозвучало не так наполегливо:   – Незадовільний.   Учні не побачили і тіні демона-«Шкіро-робника», і все вирішилося завдяки їхньому вкажчику. З погляду практики це й справді було незадовільно.   Юе Цін’юань зауважив:   – Не треба поспішати.   Шень Цінцю кивнув і раптово змінив тему:   – Шисюну, я хотів би усамітнитися в печерах Єдності Душ, що на дальньому схилі гори.   Вершина Цюндін вважалася першою з дванадцяти і накопичувала в собі величезну кількість енергії. Печери Єдності Душ, розташовані на ній, по праву вважалися найкращим місцем для духовних практик. Тому лише старші адепти або винятково обдаровані учні могли отримати до них доступ із дозволу глави школи.   Якщо Шень Цінцю хотів вирушити туди, Юе Цін’юань, зрозуміло, не відмовив би йому. Чоловік лише уточнив:    – Підготовка до Зборів Спілки Безсмертних?   Шень Цінцю відповів:   – Саме так.   Говорячи відверто, справа була не лише в цьому заході. Нещодавній епізод із Шкіро-робником переконав Шень Цінцю у потребі повноцінного духовного розвитку. У цьому світі тільки після набуття сили він міг дозволити собі думати про майбутнє.   ***   Перед тим, як піти в затвор, Шень Цінцю покликав Ло Бінхе й видав йому повчання про правильні методи тренувань.   Хлопчик прийняв книги, але не втримався від запитання:   – Чому вчитель залишає вашому покірному учню зовсім інші посібники?   Шень Цінцю з незворушним обличчям наговорив купу дурниць:   – Твоя статура дещо відрізняється, і тренуватися за звичайним ти не зумієш.   Йому не хотілося повідомляти про Мін Фаня, що свідомо-хибно пояснив дитині основи. Рано чи пізно правда все одно спливе назовні, але чоловік сподівався відтягнути цю мить.   Ло Бінхе дивився вслід Шень Цінцю, що віддаляється, обома руками притискаючи книги до себе. Серце його надзвичайно швидко билося. Приписи, які вчитель залишив спеціально для нього! А Шень Цінцю навіть не підозрював про те, наскільки двосмислено Ло Бінхе витлумачить те, що відбувається.  

Читати


Відгуки

Наразі відгуки до цього розділу відсутні!

Зареєструйтеся або увійдіть, аби лишити Ваш коментар!