Ледве відлунали слова, як зчинився неймовірний галас. Ло Бінхе, що знаходиться серед натовпу, що гомонив, завмерши від потрясіння.

 

Йому й одна рука ні до чого?

 

Ша Хуалін пирхнула, розмірковуючи про те, наскільки роздута ганебність пихатого Шень Цінцю, але таємно тріумфувала від почутого. Якщо цей самодур стверджує, що переможе з легкістю, то чому б не піти в нього на поводі? Дівчина квапливо запевнила:

 

– Якщо пан Шень каже так, давайте починати!

 

Почувши її, багато людей подивувалися відсутності совісті у цієї товстошкірої дівчини, такої невинної на вигляд, але отрута виходила крученими і злими промовами; гул невдоволення посилився. Насамперед Шень Цінцю, будучи читачем, ставився до того, що відбувається, як до спостереження за виставою, але тепер, як персонаж, чоловіка відвідало почуття, що він не в змозі перетравити манеру поведінки Ша Хуалін. Так, вона юна та й, до того ж, приваблива, але прийняти її за розчулену лолі навряд чи вдалося б навіть із великою натяжкою.

 

Перебуваючи в центрі уваги, Шень Цінцю справді не взявся за меч і лише погравав віялом, тонко посміхаючись Старійшині Дубі, що стоїть навпроти.

 

У демона й справді була відсутня одна рука, але це анітрохи не завадило тому витягнути шаблю, чию рукоятку вінчало зображення потворного чудовиська, що посміхалося. Клинок стрімко розрізав повітря, але там, куди він ударив, попри очікування нікого вже не було. Повернувши голову, однорукий виявив Шень Цінцю, який продовжує посміюватися, стоячи вже з іншого боку, й змінився в обличчі від люті.

 

СюЯ все-таки залишив піхви. Шень Цінцю, як і обіцяв, не торкнувся меча й пальцем, але лівою рукою непомітно склав печатку, керуючи блискучим мечем, що зминув у повітря. Очі демона, що поспішив, знову занести шшабл відразу пронизав біль!

 

Зброї схрестилися, та дзвін їх нагадував безперервну пісню, а сліпучі іскри немов у танці розліталися міріадами сяючих бризок. 

 

Натовп пожирав супротивників поглядами. Видовище, що відкрилося перед ними воістину варто було кликати й прекрасним, й захоплюючим. По-перше, в битві зійшлися дві легендарні зброї, та результат уявлявся питанням життя та смерті. По-друге, що твориться вражало уяву своєю чудовою барвистістю. Особливо в ній досяг успіху Шень Цінцю, з майстерною легкістю й гідністю в лютій сутичці, що розгорілася, зберігаючи благородну поставу і неквапливо обмахуючись паперовим вірою. Здавалося, при бажанні чоловік здатний через кожні сім кроків декламувати по віршу — такою винятковою красою був його образ. 

 

Ло Бінхе з серцем, що дуже билося, зачаровано спостерігав за вкажчиком. Хлопець знав, що Шень Цінцю сильний, але й припустити не міг, що такою мірою.

 

Надзвичайно сильний!

 

Під бурхливі овації адептів, що вибухнули з усіх боків, лорд ЦінЦзін рішуче здобув першу перемогу. 

 

Цієї миті Шень Цінцю подумав, що зовсім трохи поділяє ставлення «зроби чи помри» свого охочого до претензійності попередника.

 

Адже ця манера справді вселяла невимовне захоплення! 

 

Безліч учнів звернули на чоловіка сяючі погляди, сповнені нескінченного благоговіння, а він, нарешті, усвідомив, наскільки надихнув цих дітей.

 

Навіть лиходій може здобути визнання!

 

Система також принесла хороші звістки: [Вторгнення демонів на гору безсмертних, перший бій — перемога Шень Цінцю, значення

сили збільшено, +50 балів].

 

Але довго посміхатися йому не довелося, бо таке повідомлення відважив знатний ляпас:

 

[Нагадування: якщо Ло Бінхе залишиться осторонь, не прийнявши участь у змаганні, як головний герой він буде позбавлений 1000 балів крутості.]

 

«Що?!» – Шень Цінцю, зовсім не готовий до такого повороту подій, побілів від страху. 

 

Він орав, як старий віл, запряжений у поламаний віз¹, ледве зібравши три сотні балів, а віднімається тисяча?!

1. «Старий бик тягне зламаний віз» — повільно, ледве-ледь, насилу. 

 

«Системо, ти намагаєшся мене вбити?!»

 

Змагання було життєво важливою точкою сюжету, обтяженої одразу кількома подіями: зародженням популярності Ло Бінхе; появою двох головних жіночих персонажів, які борються за цього «молодшого братика»; та, на довершення всього, здобуттям юнака першого чита, який зіграв у цьому вирішальну роль. Впусти Ло Бінхе можливість проявити себе, опинившись у центрі загальної уваги і рівень його крутості знову проб'є дно.

 

Але якщо дозволити йому битися як представнику від школи, що станеться з Шень Цінцю?

 

Оригінал з легкістю штовхнув учня в спину, оскільки розгубив усілякий сором і совість! Мерзотник навіть не звернув уваги, що він, колись принісший славу ЦанЦюн, прирік усіх на безчестя! Ненавидячи Ло Бінхе до мозку кісток, він охоче віддав хлопчика в руки демонів, які не знають жалю!

 

Але нинішній Шень Цінцю ні краплі не відповідав жодному з трьох пунктів!

 

Якщо вже говорити по суті, з якого дива відповідальність за велич і крутість головного героя лягла на плечі іншої людини?! Поки чоловік подумки обсипав систему гнівними докорами, настав час для другого поєдинку.

 

Ша Хуалін побоювалася, що Меч СюЯ поодинці виграє всі три бою, та поспішила застосувати хитрість:

 

– Якщо в кожному змаганні візьметься виступати та сама людина, обмін досвідом втратить всякий сенс. Другим учасником від моєї родини стану я.

 

Дівчина хотіла битися, по-перше, тому, що нітрохи не сумнівалася у своїх силах, по-друге, вона також перебувала в ренності, що лорд ЦинЦзін нездатний піти на ницість, затиснувши авторитетом молодшого супротивника. Шень Цінцю не виказав жодного інтересу до її слів. Спочатку чоловік планував взяти все на себе, використавши і сили, і вплив, але, почувши попередження системи, знітився.

 

І все ж другий раунд обіцяв виявитися багатим на враження.

 

Шень Цінцю спокійно сказав:

 

– Усі ви чули її. Чи є тут охочі зайняти таку відповідальну роль?

 

Хоч питав заклинач у всіх, погляд його впав на одне-єдине місце.

 

Там тулилися виключно дівчата. За їхніми чудовими поставами, сповненими грації та чарівності, залишалося згодом скласти — безсумнівно, учениці вершини СяньШу. Але серед красунь, чия шкіра біліша за сніг, а краса душі суперничала з красою обличчя, знаходилася фігурка, вигляд якої не в'язався з іншими: обличчя юної діви приховувала вуаль.

 

Як би у відповідь на запитання Шень Цінцю, саме вона поволі піднялася на ноги.

 

Шень Цінцю відчув, що стримувати хвилювання стає дедалі складніше.

 

Прийшла! Вона також прийшла! Обидві володарки головних жіночих ролей вперше зійдуться у битві!

 

Незрівнянна, найбільша у світі Лю Мін’Янь. Її краса трясла землю, приголомшувала і високих божеств, і безмовних привидів, змушувала кидати сльози. З'явись сюди навіть легендарні чарівниці стародавніх поколінь СяньШу — й поряд з ними вона здається журавлем серед курей.

 

Її старший брат був лордом БайЧжань, але дівчина, будучи ще надто юною, повинна була вирушити до нього пізніше, та отримувала основи, поступивши на гору СяньШу.

 

Оскільки зовнішність її була досконалістю, полонило і позбавляло й душі, й волі, незрівнянної красуні не дозволялося навіть зрідка опускати вуаль. Немов самотня квітка на недосяжній вершині.

 

Говорячи коротше, Сян Тянь Да Фейцзі, щоб описати зовнішність цього персонажа, схоже, використав усі ідіоми, що залишилися в його словниковому запасі з початкової та середньої школи, неабияк помучившись.

 

Шень Цінцю з теплотою ставився до цієї героїні, але причина цього таїлася не лише у невимовній красі Лю Мін'Янь. Дівчина мала гідність і тонкий смак, стратегічне мислення і почуття справедливості, та у величезному гаремі Ло Бінхе було не знайти такої ж розумної, доброї дружини, як вона.

 

Але там було ще дещо. Лю Мін'Янь виявилася єдиною, кого Сян Тянь Да Фейцзі не описав із властивою йому манерою — детально, через що героїня здобула несхвалення любителів еротики. Але, як би вони не плювалися кров'ю, саме це подарувало Лю Мін'Янь те, чого не було в жодній з жіночих персонажів: характер прозорий, як лід, чистий, як яшма²!

 

2. «Прозорий як лід, чистий як яшма» — про високі моральні якості, зазвичай про дівчину. 


Нічого не вдієш, неможливо бути кращою у всьому.

 

Суть боротьби полягала в наступному. Якщо існує демонічна красуня, природно, потрібна противага у вигляді прекрасної праведниці. Кожен чоловік спить та й бачить, як би опинитися між цими “двома вогнями” і спостерігати ревниві битви за свою персону і самовіддані жертви заради неї; непорушний канон гаремного роману. Неприборкана харизма лиходійки п'янить, а цнотливість, що мечається між любов'ю і помірністю феї збуджує.

 

В глибині душі Шень Цінцю залишалося тільки заливатись гіркими сльозами, та він знову глянув на Ло Бінхе.

 

Хлопцеві важко було не помітити це.

 

Не розуміючи причини, Ло Бінхе подумав: «Чому вчитель так дивиться? Невже... хвилюється про мене?»

 

На жаль, Сян Тянь Да Фейцзі не любив описувати жіночі бої, якщо в них, на радість чоловічої аудиторії, не розривався одяг, й тому сам поєдинок не був цікавим.

 

Через кілька паличок ладану³ Лю Мін’Янь програла. Юна діва ще не відшукала власного меча на вершині ВаньЦзянь, та, незважаючи на старання, її зброя була звичайним тонким клином. В противагу, Ша Хуалін вже значилася Священною Демонесою, серед них силами була відчутна різниця. Лю Мін'Янь зробила крок до Шень Цінцю:

 

3. У стародавньому Китаї час часто вимірювалося за допомогою запалювання палички пахощів. Одна горить близько півгодини.

 

– Учениця зазнала невдачі і просить вкажчика покарати її за понесену ганьбу.

 

Чоловік м'яко обізвався:

 

– Поки решта м'ялася осторонь, ти вийшла вперед, зваливши ношу на власні плечі. Вона виявилася нелегкою, але й перемога, й поразка мають свої переваги, й те, й інше природно. Не потрібно надавати їм значення. У майбутньому ти неодмінно зможеш відігратися.

 

Обличчя Ша Хуалін, що перемогла сяяло від радості, та зі сміхом демонеса промуркотіла:

 

– Третій поєдинок вирішить усе! Кого цього разу відправить пан Шень? Вибирайте обачніше!

 

Шень Цінцю велично підвівся, заклавши руки за спину, та багатозначно промовив:

 

– Не варто турбуватися, юна панночка. У мене вже є кандидат, і, готовий ручатися, він не лише здобуде перемогу, а й стане вашим заклятим ворогом.

 

Ша Хуалін визнала, що її намагаються залякати, та дзвінко грюкнула в долоні, звертаючись до товаришів:

 

– Хто із воїнів буде третім?

 

З натовпу численних демонів зробила крок велетенська фігура.

 

Подібне визначення аж ніяк не було перебільшенням. 

 

Його зріст явно становив більше одного чжана!

 

4. Чжан — одиниця виміру, що дорівнює 3,33 метра.

 

Зі спиною тигра і попереком ведмедя, кудлатим волоссям, зверху до низу закутий в голчасті обладунки, гігант волочив за собою залізний молот. При кожному кроці демона Шень Цінцю відчував, як земля здригається під ногами.

 

Ша Хуалін захоплено оголосила:

 

– Для початку я дам вам, панове з чудових вершин, усвідомити побачене. Шипи Старійшини Тяньчуй покриті демонічною отрутою. Для нашої раси він безпечний, але для пронизаної ними людини не знайдеться лікування. 

 

5. Старійшина Тяньчуй — «Старійшина Небесного Молота». Його ім'я буквально означає «Молот».


«…Чортів Сян Тянь Да Фейцзі, припини вже економити на іменах!»

 

Позбавленого руки демона називати Дубі, гіганта із залізним молотом іменував Тяньчуй! Він всерйоз вибрав подібні імена?

 

Лють кипіла в лавах глядачів.

 

– Гидка демонічна дівка! У чому тут справедливість, якщо використати отруту?!

 

Ша Хуалін відповіла:

 

– А я й не приховувала. Якщо вважаєте це несправедливим та боїтеся за своє життя, поступіться нам перемогою. Ми, демони, не висміюватимемо людей зрештою, це нормально — дорожити своєю шкірою. Моя сім'я не вважає таке ганебним!

 

Розгніваний регіт демонів і гнівні крики адептів змішались. Шень Цінцю беззвучно зітхнув і втомлено потер між бровами.

 

Жінкам на кшталт Священної Демонеси читачі охоче накинуть десятки тисяч лайків. Але зараз, стоячи поруч із нею, чоловік нізащо не повірив би, що хтось здатний полюбити таку.

 

Погано було не те, що дівчина не відповідала опису у книзі. Жахало саме інше: вона, навпаки, надто була схожа на оригінал!

 

Розлюченість і жорстокість характеру разом з відсутністю мозку провокували спалахи сказу до всіх, хто не був головним героєм. Варто вам засунути ніс у її справи або зацікавитися в Ло Бінхе — й вона стане першою, хто обірве ваше собаче життя, відріже руки та ноги, виколе очі. Навіть її близькі не уникли жахливої ​​долі; за сюжетом Ша Хуалін заради Ло Бінхе зрадила рідного батька...

 

До провокацій Шень Цінцю залишився байдужим, але навмисне тягнув час, нагнітаючи атмосферу. Нарешті, обернувшись, він витріщився в гущавину народу.

 

– Ло Бінхе, виходиш ти.

Далі

Том 1. Розділ 12 - Неймовірна перемога

Учні з ЦинЦзін разом загомоніли.    Адепти інших вершин не стали вторити шуму, що піднявся, будучи незнайомими з ситуацією, що склалася серед послідовників Шень Цінцю. Молоді люди все ще вважали, що обрана третя людина — його старший учень. Не менше тридцяти років тренувань і духовних практик допомогли б впоратися з противником, який за своїми могутніми плечима залишив століття, проведені в битвах. Дивним здавалося лише те, що раніше ніхто й чудом не чув про таке ім'я; та ось тільки як могли нічого не знати інші адепти ЦинЦзін про здібності Ло Бінхе?   Зблідлий Мін Фань плутався в словах:   – Вчителю… викликати цього чор… викликати шиді Ло до поєдинку здається не надто доречним...   Сам юнак не рвався брати участь і перебував у змішаних почуттях; хоч він із великим задоволенням спровадив би Ло Бінхе заробляти шишки й синці, проте Мін Фань все ж тривожився про честь своєї бойової школи.   Нін Ін'їн гірко розридалася від страху, та, забувши про сором, повисла на руці Ло Бінхе, тупотіючи і голосно голосячи:   – Не хочу, не хочу, не хочу!   Ні про який значний бойовий досвід у молодшого учня не йшлося. Старійшина покритий шипами від голови до п'ят, вага його залізного молота не менше кількох сотень цзинів¹; виявиться дивом, якщо хлопчик взагалі виживе! “1. Цзинь - одиниця виміру, що дорівнює приблизно половині кілограму. ”   «Думаєш, я горю бажанням випихати його на це змагання? Та в мене просто немає іншого вибору!»   Шень Цінцю скинув брову і холодно відрізав:   – Якщо я сказав, що виходить він, то виходить він. Заперечуєш наказ свого майстра? Ін-ер, відпусти його.   Вдивившись у заледеніле обличчя вкажчика, Нін Ін'їн зрозуміла, що зробити нічого вже не можна.   Ло Бінхе обережно поплескав її по руці, намагаючись втішити.   – Шицзе, не хвилюйся. Може, толку від мене небагато, але якщо таке рішення вчителя я докладу всіх сил. І нехай ціною мого життя, але честь школи не постраждає.    Нін Ін’їн витерла сльози і відпустила руку Ло Бінхе. Дівчинка не хотіла бачити, як її коханого поранять, й, відступивши на кілька кроків, помчала геть   Шень Цінцю залишився задоволеним. Нехай біжить, якщо Нін Ін'їн покине ряди глядачів, проблема, яку б вона створила після сьогоднішніх подій, зникне сама собою!   Ніжний юнак, що виділявся з натовпу, стрункий і прекрасний, наче небожитель, явно мав чудові задатки, але з першого погляду ставало очевидно, що його шлях як заклинача ледве почався.   На противагу йому Старійшина Тяньчуй: у руках — залізний молот, у могутньому вигляді — спина тигра і поперек ведмедя. Де б не став демон, різниця між його велетенським тілом і ще зростаючою фігуркою Ло Бінхе пригнічувала. Згустки темної енергії колихалися, огортаючи гіганта. Глядачі вагалися: хтось припустив, що хлопчина, ймовірно, приховав свою справжню силу і вичікував початку бою. Усі затихли в очікуванні.   Та про яку приховану силу може йтися?! У нього справді не було жодного шансу!   Хіба це змагання? Це справжнє побиття!   З тієї хвилини, як поєдинок розпочався, Ло Бінхе не представилося жодної можливості що-небудь зробити. Після жахливої ​​сили, помахами йшла ударна хвиля. Незважаючи на всю завзятість, виявлену хлопчиком у спробах атакувати, молот час від часу зачіпав його.   Безмовними залишилися не тільки люди зі школи ЦанЦюн; мовчання зберігали навіть демони, бо видовище справді жахало. Хтось тихо промовив:   – Хіба це не даремна жертва? У чому там змагатися...   Старійшина Тяньчуй відкинув голову, та його гучний регіт потонув у небі, а голос пролунав над землею:   – Правильно кажеш! Краще б цій маленькій ляльці визнати поразку та відступити; тоді я, так і бути, збережу йому життя.    Шень Цінцю спокійно парирував:   – Він переможе.   Порожня балаканина. Головний герой, опинившись у подібному положенні, звичайно, все одно переможе. Але перемога дасться йому нелегко.   Слова впали: не надто тихі, не надто гучні. Але й того вистачило, щоб їх почули у центрі загальної уваги – там, де йшлася битва.   Ло Бінхе якраз заробив прямий удар і ледь не захлинувся від крові, що хлинула в горлянку, коли одна коротка, але повна не похитнутого переконання фраза торкнулася його вух. Задушливий металевий присмак раптом відступив.   Переможе?..   Невже вчитель дав йому шанс, бо справді вірить у перемогу?   Демони реготали на різні голоси. Вимагали, щоб хлопець здався.   Але Ло Бінхе й не думав потурати їхнім бажанням. До хлопчика, що зносив удар за ударом, всупереч очікуванням, з кожним вдихом поверталося самовладання. Піднявшись на ноги, він ніби оглух до порожнього шуму і криків: хода набула плавності і неймовірної легкості. Жахливий молот опускався дев'ять разів, і дев'ять разів не зачепив гнучку фігурку й краєм.   Тією нещасною парою місць на тілі Старійшини, які виявилися не захищені отруйними шипами, були обличчя демона та його кулаки. Не надто приємна новина: вона означала, що, незважаючи на їхню оголеність, велетень, як і раніше, навряд чи міг зазнати значної втрати.   Але ця можливість залишалася останньою!   Ло Бінхе вирівнював подих, пильним поглядом помічаючи кожну деталь.   Вчитель поклав на нього цю місію. Вчитель спостерігав за ним. Як би важко не виявилося, якщо зараз він програє, то втратить не тільки власну гідність. Ганьба Ло Бінхе потягне за собою всю його бойову школу і Шень Цінцю, який довірився учневі.    Якщо вчитель вибрав його, значить, чоловік впевнений у перемозі. Ло Бінхе повинен спробувати!   У багатій на домисли свідомості юнака ніби клацнув вимикач. Небо затягло густим туманом.   Ніхто й ніколи не вірив у нього так сильно.   Він зобов'язаний виграти та показати їм усім – хоча б заради довіри вчителя!   Молот зі свистом проломив повітря. Зіниці Ло Бінхе різко звузилися до крихітних точок. Сила розійшлася по руці, і долоня метнулася вперед!   Сотні поглядів зосередилися на впертому підлітку. Ло Бінхе, позбавлений, здавалося б, будь-якої можливості перемогти, не відмовився від спроб дати відсіч і не визнав поразки. Та, нарешті, настала мить, коли молодший учень відповів ударом на удар, з незрівнянною точністю спіймавши удачу за хвіст.   Ті півгодини, що зайшли в глухий кут — ні туди ні сюди — сутички двох уперто принесли свої плоди.    За винятком Шень Цінцю, такого результату не чекав ніхто.   Старійшина Тяньчуй, що сторіччями брав участь у битвах, покритий отруйними шипами з голови до п'ят, виявився переможеним п'ятнадцятирічним хлопчиськом!   Лю Мін'янь і Ша Хуалін заворожено дивилися на Ло Бінхе. Дві пари прекрасних блискучих очей невідривно стежили за юнаком.   [Отримано увагу героїнь Лю Мін'янь та Ша Хуалін; здобуто популярність під час вторгнення демонів до школи ЦанЦюн; рівень крутості головного героя: +500 балів.]   Шень Цінцю не на жарт розлютився.   З якого дива?! 1000 балів для відрахування, але лише 500 для отримання! Безчесні інтриги безжальної системи!   Але, за великим рахунком, це дрібниця. Головне, що тепер ті хто застали змагання, думали про одне і те ж.    Навіть старші учні помітно забоялися: Ло Бінхе, воістину розумний не за роками, перевершив їх усіх.   А його вкажчик — право слово, загадкова та незбагненна людина!   Ша Хуалін довго мовчала, перш ніж нарешті видихнути:    — Школа ЦанЦюн й справді місцевість талантів. Правильно кажуть, що обдаровані воїни з'являються в ньому з покоління в покоління. Лін-ер... висловлює своє щире захоплення молодому герою.   Шень Цінцю знову промовив:   — Яка люб'язність, яка люб'язність. Так як нам вже відомо результати змагання, панночка, вважаю, відкликає своїх супутників? Вибачте школу ЦанЦюн за підняту метушні, але зараз ми не в змозі розважати гостей, що прибули здалеку.   Натяк виявився... більш ніж прозорий. Демонам просто і без витівок вказали на двері.   Ша Хуалін не знаходила собі місця від сказу. Не знаючи, куди подіти руки, дівчина щосили вчепилася в червону вуаль, яка огортала її тіло. І раптом вибухнула, давши вихід гніву.   Вліпивши Старійшині, що програв, безжальний ляпас неймовірної сили, демонеса відразу зірвалася на крик:   — Вийти на бій з молодшим учнем і так потворно програти! Обличчя всього Царства Демонів загублено через тебе!   Старійшина Тяньчуй виглядав паскудно. На Батьківщині демонів панувала жорстка ієрархія: Ша Хуалін від народження належала до благородних, й старий воїн, зазнавши удару, не наважився противитися їй. Лише наважився пробелькотіти:   — Ваш слуга марний і просить покарання за понесену ганьбу!   Шень Цінцю не хотів більше спостерігати це:   — Діва Ша, якщо ви маєте намір подати урок вашому підлеглому, будь ласка, вирушайте кудись ще. Вершина ЦюнДін — не місце для буяння знаті.   Ша Хуалін, випустивши пару разом з лайкою, нарешті, затихла. Коли дівчина обернулася, на її ніжному личку знову цвіла чарівна посмішка:   – Пане Шень має рацію. Але Лін-ер побачила такий неабиякий талант серед його послідовників, а потім — подивилися на власних, та, розчарувавшись усім серцем, на мить втратила над собою контроль. Не сміятеся, пане.   Але м'який дівочий вираз змінився, а голос сочився холодом, варто було демонесі знову обернутися до свого слуги:   — У битві пана Шеня і Старійшини Дубі результат щонайменше зрозумілий. Але ти теж програв, і різницю, гадаю, розумієш.   Що насправді означало «Ти розумієш», Старійшина Тяньчуй, най, справді розумів.   Серце завмерло. Спочатку здавалося, що всі на горі, за винятком Шень Цінцю, були схожі на дешевих ганчір'яних опудалів, а його молодший учень — на гарненьку лялечку без жодних серйозних знань. Перебуваючи у підпорядкуванні у Священної Демонеси, гігант розраховував легкою перемогою привласнити собі частину заслуг. Але навіть уявити не міг, якою нищівною невдачею обернеться його витівка; тепер за життя старого демона ніхто не поручився б. Тут він побачив Ло Бінхе, оточеного безліччю людей, що дбайливо справляються про його стан. Злий намір разом накрив очі.   Старійшині не вистачило зухвалості рушити до Шень Цінцю. Але маленька бідна лялечка, яка принесла йому стільки проблем, заслуговувала на те, щоб здохнути разом з Тяньчуєм!   Шень Цінцю стежив за кожним рухом демонів, а погляд велетня, що осяяв злим світлом, звичайно, не сховався від нього. Нестримна раса; зважившись, вони діяли негайно. Секунду тому шалена думка з'явилася в чужу голову, а через мить величезна постать, піднявши молот, кинулася вперед!   Незважаючи на розміри, тіло рухалося стрімко, мов гора, що ожила. Ло Бінхе, що ослабнув від поранень, залишалося лише безпорадно спостерігати, розуміючи, що його ось-ось розчавлять. Однак до юнака раптом долинуло байдуже пирхання Шень Цінцю, а потім майнули обриси знайомого силуету; тендітне паперове віяло торкнулося гігантських колін.   І Старійшина Тяньчуй звалився.    Немов справді схилив коліна! Втративши свідомість, тіло всією вагою впало на землю. Шень Цінцю легко вихопив жахливий молот, зваживши в руці: справді, тяжкий. Але для когось з такою чарівною подобою тримати подібне, що помітно програвало у витонченості, було майже непристойно. Шень Цінцю негайно відкинув зброю назад до демонів. Вага, звичайно, приголомшувала, але гуркіт виявився ще гіршим.   Зовні чоловік усміхався, а внутрішньо — ні: «Надумали прибрати свідка? А вам палець у рот не клади; мій учень — не хлопчик для биття».   На слова, сказані з такою гідністю, не тільки демонам, але й людям не знайшлося, що сказати: багато хто зійшся в думці, що Шень Цінцю, що втратив сором, не червоніє лише дивом.    Вкажчик Шень, шановний, а чи не ви випхали свого учня на цей звірячий поєдинок?   Ло Бінхе, дивлячись на спину, що прикрила його, від здивування навіть забув висловити подяку вчителю. Але зрозумів, що той знову врятував його.   Вчитель завжди такий. Вічно здається суворим, але щоразу саме ця людина знаходить ключ до порятунку, а в навислій загрозі прикриває собою.   Шень Цінцю покосився на хлопчика:   – Все в порядку?   У відкритій, чутливій до всього, душі ворухнулася боязка симпатія.   Ло Бінхе поспішив відповісти:   – З вашим учнем усе гаразд! З усією повагою він дякує вчителю за порятунок!   Ах, цей лепет наївної та милої дитини, збентежений Шень Цінцю відчув, що ще трохи — та його старе обличчя й справді почервоніє і поспішив переключити увагу на Ша Хуалін, натягнувши маску відчуженості.   – Діві Ша варто тримати своїх підлеглих у вузді. Але, якщо ви не прагнули ганебної поразки, чому бажали трьох не чесних боїв?   Ша Хуалін, яка теж не чекала такого вчинку від свого супутника, опинилася в дуже незручному становищі. Вона мала намір відпустити пару незначних люб'язностей на виправдання, але хто б міг подумати, що саме в цю хвилину все зміниться?...    Старійшина Тяньчуй, перед цим паралізований і приречений на смерть, лежав тихо й нерухомо, раптом скочив та знову кинувся на Ло Бінхе!

Читати


Відгуки

Наразі відгуки до цього розділу відсутні!

Зареєструйтеся або увійдіть, аби лишити Ваш коментар!